1. Co to jest tkanina

Wyjaśnienie pojęcia tkanina jest bardzo złożone – tak jak bardzo różnorodne i złożone są sposoby jej produkcji. Generalnie jest to materiał sztuczny, a jego ogólna definicja brzmi następująco:
TKANINA to  wyrób płaski stworzony z dwóch układów nitek – osnowy i wątku. Osnowa przebiega wzdłuż tkaniny a wątek prostopadle do tkaniny. Osnowa i wątek przeplatają się ze sobą według przyjętego sposobu, który nazywa się splotem. Proces wytwarzania tkaniny nazywa się tkaniem i wykonywany jest na krosnach tkackich (ręcznych lub mechanicznych).
Różnorodność tkanin tapicerskich dostępnych na rynku czasami sprawia klientom problem jaką tkaninę wybrać aby meble w  niej wykonane były łatwe w użytkowaniu i służyły im jak najdłużej. Niezaprzeczalny jest jednak fakt, iż tkaniny stosowane w tapicerstwie powinny charakteryzować się dużą wytrzymałością i odpornością na ścieranie. Właściwości tkanin, które mają wpływ na jej walory użytkowe możemy sprawdzić zwracając uwagę na następujące czynniki:
– surowce z których została wykonana tkanina,
– rodzaj splotu,
– grubość nitki,
– ilości osnowy i wątku które określają grubość tkaniny,
– sposób wykończenia i zabezpieczenia powierzchni.

2. Rodzaje tkanin

Na rynku meblowym istnieje bardzo wiele rodzajów tkanin tapicerskich, dzielone są  za pomocą bardzo wielu kryteriów. Biorąc pod uwagę kryterium sposobów i stopnia trudności pielęgnacji najprościej możemy je podzielić na:
– tkaniny zwykłe,
– tkaniny impregnowane,
– tkaniny hydrofobowe.
TKANINY ZWYKLE to tkaniny, które nie posiadają żadnej powłoki zabezpieczającej. Chłoną wilgoć, przyjmują wodę,  szybko przyjmują wszelkiego rodzaju zabrudzenia oraz są trudniejsze do utrzymania w czystości.
TKANINY IMPREGNOWANE to tkaniny, na które naniesiony został (różnymi metodami) specjalny preparat (impregnat) który ma za zadanie stworzenie bariery ochronnej przed różnego rodzaju zabrudzeniami. Impregnacja ta przez jakiś czas – (zależnie od intensywności użytkowania) pozwala aby brud, tłuszcz i wilgoć nie przenikały we wnętrze tkaniny, dzięki temu ułatwiony zostaje również proces czyszczenia.
TKANINY HYDROFOBOWE to tkaniny pokryte specjalną apreturą która sprawia że wszelkie zabrudzenia z płynów gromadzą się na jej  powierzchni  w postaci łatwych do usunięcia kropel. Zaletą tkanin hydrofobowych jest to że utrudniają wchłanianie płynów przez co możliwa jest szybka reakcja w sytuacji rozlania się płynu na mebel. Tkaniny te są również stosunkowo łatwe do czyszczenia.

3. Przydatne parametry tkanin

Ze względu na fakt, iż rynek meblowy oferuje bardzo szeroki wachlarz tkanin  przysparza to klientom trudności w wyborze właściwego materiału z którego wykonany ma być ich mebel. Poniżej przedstawione są niektóre pomocne (z punktu widzenia używania) parametry odróżniające od siebie tkaniny i umożliwiające ich najlepszy wybór:

  • gramatura tkaniny –  określana jest  w g/m2 i oznacza ciężar tkaniny na metr kwadratowy. Jest to parametr odpowiadający za gęstości tkaniny a ta jest zależna od grubości i zagęszczenia nitek
  • wytrzymałość na rozciąganie – odpowiada do jakiego naprężenia możemy naciągnąć tkaninę zanim nastąpi rozerwanie. Badanie polega na zamocowaniu w zaciskach maszyny wytrzymałościowej próbki tkaniny w celu rozpoczęcia jednokierunkowego rozciągania. Pod wpływem siły, nitki próbki ulegają wydłużeniu, aż do momentu zerwania. Siła przy której rozerwana została próbka tkaniny uznawana jest za koniec badania. Wartość podawana jest osobno dla ilości nitek osnowy(wzdłuż) i wątku (w poprzek). Im wyższy wynik (w ilości nitek – N) tym większa wytrzymałość tkaniny  na rozciąganie.
  • wytrzymałość na ścieranie –  mierzona jest testem Martindale’a. Test ten polega na pocieraniu tkaniny w specjalnym urządzeniu do momentu jej uszkodzenia. Podczas tego testu tkanina jest pocierana a ilość tarć (zwanych cyklami lub suwami) które tkanina wytrzyma zanim ulegnie uszkodzeniu podawana jest w jednostce zwanej „cyklem”  np. 40 tyś. cykli. Wynik takiego testu pomaga określić wytrzymałość tkaniny. Im wynik wyższy tym tkanina bardziej odporna jest na ścieranie,
  • odporność na UV –  pozwala  stwierdzić jak szybko kolor tkaniny spłowieje od promieni światła dziennego.  Do badania przygotowuje się dwie identyczne próbki tkaniny. Jedną z nich umieszcza się w specjalnej komorze, która oddziałuje na tkaninę z odpowiednim natężeniem światła (także temperatury i wilgotności). Po zakończeniu badania, następuje ocena skali wybarwień od 1-8 stopni. Badanie wykazuje tendencję tkaniny lub jej brak do utraty barwy (płowienia) – im wyższy wynik tym lepsza odporność tkaniny na działanie światła.
  • odporność wybarwień na tarcie (na sucho i na mokro) – badanie pozwala określić tendencję tkaniny lub jej brak do farbowania. Próbę przeprowadza się umieszczając próbki tkanin w dwóch przyrządach (w jednym następuje pocieranie na mokro a w drugim na sucho). Po zakończeniu badania następuje ocena skali wybarwień od 1 do 5 stopni. Im wyższy wynik tym tkanina bardziej odporna na farbowanie.
  • odporność tkaniny na pilling i mechacenie czyli na tworzenie się na powierzchni tkaniny nieestetycznych kulek i supełków (w wyniku zwijania i wiązania się wystających na powierzchni tkaniny włókien). Badanie pillingu wykonywane jest przy pomocy maszyny stosowanej w badaniu testu Martindale’a. Próbka jest nanoszona na przyrząd i pocierana, aż do momentu pojawienie się splątanych włókienek (kuleczek). Po zakończeniu badania, następuje ocena ich ilości w skali od 1 do 5 stopni. Im wyższy wynik tym większa odporność tkaniny na pilingowanie.
  • wytrzymałość tkaniny na rozdzieranie – badanie polega na zamocowaniu w zaciskach maszyny wytrzymałościowej próbki tkaniny w kształcie skrzydełka (tkanina jest rozcięta do połowy) w celu rozpoczęcia rozdzierania. Pod wpływem siły, nitki próbki ulegają rozdzieraniu. Siła, przy której rozdarta została próbka tkaniny uznawana jest za koniec badania. Wynik (określany w nitkach – N) pozwala określić jak bardzo wytrzymała jest tkanina na rozdarcie – im wyższy wyniki tym jej większa odporność na rozdzieranie.

Często stosuje się również inne testy tkanin w zależności od ich zastosowania i przeznaczenia m.in.:
– testy na niepalność lub trudnopalność,
– stopień naciągania (w przemyśle samochodowym),
– testy na nieszkodliwość dla skóry i zdrowia człowieka (testy na alergiczność).

4. Użytkowanie tkanin meblowych

Bogata oferta tkanin meblowych pozwala na zaprojektowanie mebli w najbardziej odpowiadających nam konfiguracjach (zarówno jeśli chodzi o kolor jak i rodzaj tkaniny). Aby jak najdłużej cieszyć się meblem powinniśmy zadbać o jego właściwe użytkowanie. W meblach pokrytych tkaniną w dużym stopniu sposób użytkowania warunkowany jest parametrami tkaniny i cechami użytkowymi. Stosowanie i przestrzeganie kilku wskazówek pozwoli przedłużyć żywotność mebli.
Podstawowe zasady można zebrać w kilku następujących punktach:

1. Meble należy użytkować zgodnie z przeznaczeniem– należy unikać siadania na podłokietnikach, stawania na siedziskach czy oparciach, zagłówkach.

2.Należy unikać gwałtownego przesuwania mebli trzymając za poduchy, poszycie i inne miękkie elementy.

3.Zaleca się aby meble użytkować na całej powierzchni siedzisk – umożliwi to uniknięcie efektu różnicy odcieni na powierzchni tapicerki.

4.Meble należy odpowiednio czyścić i pielęgnować:

– zaleca się przede wszystkim delikatne, cykliczne odkurzanie odkurzaczem z miękką końcówką co pozwala ograniczyć kumulację zabrudzeń,

– wszelkie plamy i miejscowe zabrudzenia powinny być usuwane niezwłocznie,

– przy konieczności czyszczenia jednego elementu mebla zaleca się wyczyszczenie przynajmniej całego siedziska metodą od „szwu do szwu” – pozwoli to uniknąć zacieków, należy unikać przy tym silnego tarcia,

– meble w tkaninie „z włosem” należy regularnie rozczesywać – pozwoli to uniknąć wybłyszczeniu i ugniataniu włosa,

– nie zaleca się suszenia mebli ciepłym, skierowanym bezpośrednio na tapicerkę powietrzem- może to spowodować odbarwienia.

W zależności od rodzaju tkaniny i intensywności użytkowania meble powinny być poddawane od czasu do czasu gruntownemu czyszczeniu i impregnacji – zwłaszcza impregnacji. Właściwie zaimpregnowana tkanina zmniejsza ryzyko powstawania zabrudzeń i plam oraz ułatwia kolejne czyszczenie. W przypadku tkanin nieimpregnowanych zaleca się impregnację niezwłocznie po zakupie mebla. Oczywiście zarówno czyszczenie jak i impregnacja muszą być wykonane zgodnie ze specyfiką tkaniny i zaleceń producenta przy pomocy odpowiednich metod i preparatów.
Jeżeli pojawi się konieczność wyprania całego mebla zaleca się aby usługę wykonała firma specjalizująca się w praniu tapicerek.